吃含有輻射物質的食品,就像吞食癌細胞?吳焜裕:農林漁牧產品都天生有「輻射物」

吃含有輻射物質的食品,就像吞食癌細胞?吳焜裕:農林漁牧產品都天生有「輻射物」文/ 吳焜裕 首圖提供/ CC0 Public Domain前陣子,國內對日本食品進口有一些爭議,有位活躍於媒體的食安專家說「吃含有輻射物質的食品,就像吞食癌細胞一樣」,此話一出就上了頭版新聞。筆者常在上課或是受邀請的演講中,會詢問修課同學或是聽演講的來賓,如果食品中含有輻射物質,敢吃的人請舉手。尤其當進一步描述,有人說「吃含輻射食品可能與吃癌細胞一樣時」,就會看到全教室或全場靜悄悄,沒有人舉手。回想當年在國中或高中上化學課,當老師教同位素時,曾介紹到穩定同位素(stable isotope)與不穩定同位素(unstable isotope)。所謂「穩定同位素」指的是該元素的原子核穩定不會有放射衰變,簡單地說是「不會釋放出輻射線」,常見的穩定同位素有如常見的有碳-12 (12C)、氮-14 (14N)與氧-16 (16O)等。不穩定同位素又稱「放射性同位素」,代表此同位素的原子核不穩定,會進行放射性衰變,如釋放出加碼(g)射線、次原子等。進一步來談,放射性同位素可以分為「天然放射性核種」與「人工放射性核種」。一、「天然放射性核種」天然放射性核種,顧名思義即為天然生成的核種,如大家比較熟悉的碳-14(14C),考古學家分析14C/12C比例去決定化石存在的年限,而在食品中最重要的「天然放射核種」為鉀-40(40K),為一般常見穩定鉀-39(39K)的多種同位素之一。鉀離子在一般生物體內,負責扮演維持細胞正常功能的重要角色。歷史上,發現鈉鉀幫浦(Na+/K+-ATPase)的丹麥科學家詹斯.克里斯舜·斯冦(Jens Christian)也在1997年獲頒諾貝爾化學獎。因此可以看出,生物體內自然含有相當量的鉀離子,當然就含有一定比例的鉀-40背景值,進一步說,一般農漁牧產品中必含有鉀-40背景值。目前臺灣的食品進口標準是100貝克/公斤,但是根據臺灣原子能委員會的監測中心,定期針對臺灣北、中、南的農漁牧產品中,鉀-40背景值輻射量的監測結果,雖常常會超過100貝克/公斤(目前國內對進口食品的管制標準),但還是與國際檢測結果40~650貝克/公斤的範圍一致。二、「人工放射性核種」人工放射性核種指的不是天然生成,而是人工製造(如利用核反應製造出來)的放射性核種,因科技的進步,幾乎每種元素都可以製造出人工核種。一般民眾比較關切的「核反應設施釋放的人工核種」,如日本福島核電廠災變釋放出碘-131(131I)、銫-134(134Cs)、銫-137(137Cs)與鍶-90(90Sr)核種等。國際上因擔心這些人工核種可能會汙染農漁牧產品,影響消費者健康,目前以量測食品中「碘-131與銫-137」的加碼(g)射線強度作為管理的標準,因碘-131半衰期短(8天),所以主要的管制標準是以銫-137加碼(g)射線強度為主。三、「天然放射性核種」與「人工放射性核種」的比較目前臺灣的食品進口標準是100貝克/公斤,但是如果再比較輻射線的能量,背景鉀-40釋放的加碼(g)射線能量,約為銫-137釋放加碼(g)射線能量的兩倍,理論上輻射線能量高對健康的危害潛在比較大。根據上述的說明,可以了解一般人每天都吃含背景輻射鉀-40的食品,因此建議大家討論食品中輻射安全問題時,應該收集完整的資料。這也是為什麼應該執行一份完整的健康風險評估報告書,如此才能釐清食品中輻射安全的問題,讓科學數據說話,人云亦云,對食品安全並無幫助。(本文轉載自商周.COM,原文標題為〈吃含有輻射物質的食品,就像吞食癌細胞?台大公衛教授:農林漁牧產品都天生有「輻射物」〉 )碳-14是透過宇宙射線撞擊空氣中的氮原子所產生因此只要是活著的動植物,都會吸收到,死亡就不再吸收,因此可以藉此估算化石的年代

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